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Cuando Las Compañías vibraba con los triunfos de una promesa del ciclismo regional

Cuando Las Compañías vibraba con los triunfos de una promesa del ciclismo regional.

El actual administrador del Polideportivo que se ubica en calle Viña del Mar, Gabriel Leyton lideró una auspiciante carrera como ciclista que quedó inconclusa luego que, tras el servicio militar, optó por vincularse al Ejército donde estuvo 30 años.

La Serena

En los ’80 la figura de Gabriel Leyton en el ciclismo de la Región de Coquimbo era prominente. De hecho, los diarios de la época así dan cuentan resaltando sus capacidades.

Llegó a vivir a Las Compañías (Canadá al llegar a Esmeralda) en 1985, donde aún habitan sus padres a los que visita diariamente.

A los 12 años pidió para navidad una bicicross, sin embargo, su progenitor, Gabriel Leyton Valdivia que en su juventud quería ser ciclista, cambió de planes y le regaló una media pista.

En 1984 se integró a la rama de ciclismo del Club Deportivo Minas El Romeral y de inmediato viajó a su primer nacional a Concepción, obteniendo una buena actuación. Al año siguiente en San Fernando remató quinto. “Con entrenamientos se hacen los campeones. Por eso debo dedicarle todo el tiempo disponible a mi deporte”, remarcaba Leyton a la prensa regional que ya comenzaba a seguir sus pasos.

En un campeonato nacional para menores desarrollado en Santiago lo acompañó el entrenador y también ciclista, Marcelo Castagneto (arquitecto y hoy consejero regional). “Aún cuando le faltó preparación en pista el serenense se ubicó decimocuarto entre 37 participantes”, resaltaba diario El Día.

Castagneto igualmente destacó su incursión. “Ha tenido muy buena crítica y elogios de la prensa santiaguina, por lo que nos hemos fijado grandes ilusiones… como su entrenador tengo muchas esperanzas. Puede ser un gran ciclista si se dedica”, remarcó.

En 1987 fue elegido como el Mejor Deportista de la región en su especialidad y en 1988 ya era campeón regional junior de ciclismo.

En 1989 se constituyó en la mejor figura de la zona en la Vuelta a La Serena, “al entreverarse con lo más granado del pedal nacional y demostrando de paso sus inmensas proyecciones, siempre y cuando viaje a la capital para integrarse a una importante escudería rentada”, resaltaba un artículo de El Regional.

UN NUEVO GIRO A SU VIDA

La década de los ’90 parecía estar destinada a la consolidación de la carrera de Leyton. Sin embargo, su vida tomó otro giro y tras el desarrollo del Servicio Militar se inclinó por el Ejército. Si bien en una primera etapa no abandonó el ciclismo, finalmente volcó todas sus energías en el mundo militar.

En 1992 asumió la presidencia regional del Ciclismo el Periodista y deportista Claudio Ilabaca Sáez. Lo hizo con el planteamiento de revitalizar el ciclismo regional y lograr que exponentes nacionales pudiesen traspasar la experiencia a los competidores regionales. Pero, sus metas también apostaban a lograr mejorar la infraestructura. “Con el apoyo de la ciudadanía podemos aspirar a un velódromo. Si esto se concreta, La Serena podría convertirse en la capital del ciclismo del norte y por qué no de todo del país”.

Para Ilabaca la Región de Coquimbo estaba dotado de una importante cantidad de ciclistas. Sin embargo, admitía que, “en cuanto a ‘la’ figura no existe realmente… Leyton (Gabriel) se retiró, lamentablemente se perdió. Lizardi debería ser el diamante en bruto. Es hijo de Guillermo Lizardi, el “Águila” de Monardez”, enfatizaba.

A LA CARGA POR EL VELÓDROMO

Actualmente Leyton está abocado de lleno a su labor como administrador del Polideportivo de Las Compañías. El desafío se lo propuso el alcalde de La Serena, Roberto Jacob Jure. Entablaron una relación cuando desde el Ejército cooperaba en los actos protocolares vinculados a fechas claves como 21 de mayo y 18 de septiembre. No lo pensó dos veces. Aceptó el reto y dejó 30 años de servicio en el Ejército.

Su paso por el ciclismo es nostálgico. “Fueron mis mejores años de juventud. En ese tiempo muchos jóvenes iban a discoteca y me privé de todo eso, porque los entrenamientos eran a las 07:00 horas. Me di cuenta domingo a domingo que tenía condiciones, era buen rutero y buen escalador. En su tiempo estuve en el velódromo de Santiago y en Valparaíso”, rememora en un sector del Polideportivo de Las Compañías, su actual trabajo. De esa época recuerda el aporte de Pedro Caimanque, Omar Aquea, Daniel Milla y Marcelo Castagneto, entre otros.

Leyton reconoce 30 años después que pudo llegar lejos, pero que le faltó atreverse. “En los años ’80, uno era como miedoso dar el otro paso, pero no me arrepiento. Fue un bonito pasado. A lo mejor pude llegar más alto, pero no me arrepiento, porque cumplí mis sueños”, reflexiona.

Cuando accedió al Servicio Militar le dieron la oportunidad de seguir con el ciclismo, “entrenaba de lunes a viernes y competía el fin de semana, pero en el Ejército en ese tiempo el ciclismo no era un deporte masivo o era el fútbol o atletismo”.

No oculta que ahora desde el cargo de administrador del Polideportivo, le gustaría liderar algún tema con el ciclismo. “Uno tiene las condiciones y la experiencia como para sacar el ciclismo adelante en La Serena. Sería un bonito sueño, hacer planes de un velódromo. Cuando chico, igual se hablaba de un velódromo en Las Compañías y nunca se concretó. Quienes estamos en Las Compañías sabemos que terrenos hay y que pueden donar un espacio”, puntualiza.

LA CLAVE DEL APOYO FAMILIAR

Su madre María Cristina Santana confiesa estar orgullosa del pasado deportivo de su hijo. “Fue un logro tremendo. Con mi marido lo apoyamos en todo, principalmente cuando le tocaba correr”, destaca en su hogar, mientras revisa fotografías de su carrera militar y sus inicios en el ciclismo.

De hecho, para el día del padre le regaló un libro con recortes de prensa y fotografías de su carrera.

Cree que la clave es que fue ordenado, “se cuidaba para sus carreras”, pero igualmente admite que en el Ejército encontró una actividad segura de ingresos.

Su padre Gabriel Leyton Valdivia admite que aún guarda gratos recuerdos del pasado ciclista de su hijo. “El empeño. La primera vez corrió con el negro Campo, en ese tiempo estaba el pepe Caimanque. En los embalajes aseguraba. Él quería seguir el ciclismo y yo lo acompañaba a todas las carreras”, rememora con orgullo.

PROMESAS DEL FUTURO

Marcelo Castagneto tres décadas después recuerda las condiciones de Leyton y las proyecciones que poseía. “Siempre atento a aprender y a sacrificarse y seguir las instrucciones formativas que fue aplicando con el correr de los meses y años. Llegó a convertirse en una figura promisoria en el ámbito del ciclismo regional en el ámbito juvenil y luego adulto”.

En su nueva función en el Polideportivo se reencontró con Daniel Milla que también marcó su trayectoria, liderando el team Palmeras.

Milla comparte que Leyton estaba llamado a convertirse en una de las promesas del ciclismo regional. “Era pequeño y no llamaba mucho la atención. Incluso, lo miraban por debajo de la manga, pero empezó a correr y de inmediato se notaron sus cualidades y talento en el ciclismo, porque estar en un grupo de avanzada no es de un día para otro”, resalta en su hogar al lado de innumerables trofeos.

Incluso, cree, guardando las proporciones, que “era un Fernando Vera porque se defendía en el plano, cuando iba subiendo y también destacaba como embalador. Corredores del norte y del sur al poco tiempo se dieron cuenta del talento de Gabriel”, rememora.

Milla lamentó que Leyton saliera de la primera línea tras privilegiar su carrera en el Ejército. “Me dio pena perder un chico que tenía las mejores condiciones, no le voy a decir que era el único, pero llevaba la batuta, pero abandonó lo que más le gustaba por su futuro, bienvenido sea”, manifiesta.

APUESTA DE RECUPERACIÓN

En todo caso Milla dice estar esperanzado que desde el Polideportivo, Leyton podría revivir el ciclismo en Las Compañías. “Querer es poder, además siempre cuando hay una persona que le gusta el ciclismo, se facilitan mucho las cosas. Me reuní con él en una oportunidad y planteó la posibilidad de levantar un poco el ciclismo en Las Compañías, donde han salido buenos corredores”.

En ese sentido cree que se podría concretar con la elección de buenos profesores de educación física y entrenadores, “y juntar a los más pequeños, pero también tener un campo donde practicar el ciclismo…Teniendo un velódromo se facilitan mucho las cosas y sobre todo en Las Compañías donde hay bastante materia prima de ciclistas”.

Omar Aquea compartió estrechamente el ciclismo con Leyton y lo recuerda como “un excelente ciclista, pero en ese tiempo (década de los ’80) le faltó más apoyo para tener mayor competencia y surgir. Radicarse en Santiago o cualquiera ciudad del sur del país donde existían más clubes y competencias. Era un ciclista tanto para ruta como para escalar”.

Aquea admitió igualmente que le sorprendió su abrupto retiro, “porque teníamos la esperanza que un ciclista de la región pudiera representarnos, pero se fue al Ejército y no lo pudimos tener más en las competencias”.

Aquea es lapidario respecto al momento que vive el ciclismo en la Región de Coquimbo. “Está agonizando, porque no hay competencias, los permisos son muy difíciles de conseguir, no hay velódromo y no hay pistas para realizar competencias…Hay figuras, pero no surgen porque no hay carreras También falta más apoyo para los clubes, si es que queda alguno”, advierte.

Aquea cree que ahora depende de Leyton si quiere revivir el ciclismo desde su nuevo cargo, sobre todo en Las Compañías. “Todo depende de él, si los ánimos están para dirigir o promocionar y buscar ciclistas, puede ser y haciendo un velódromo los ciclistas van derecho a practicar”.

PIE DE FOTO

*La prensa de finales de los ’80 destacaba la proyección de Leyton.

· Quienes conocieron su labor destacan el trabajo que efectuaba Leyton en carretera y montaña.

*El deportista serenense demostrando sus capacidades en el velódromo de Santiago.

· A principio de los ’90, Leyton optó por el Ejército tras efectuar el Servicio Militar.

*La carrera militar de Leyton se extendió por 30 años dejando en un segundo plano el ciclismo de alta competición.

*Actualmente Leyton Santana es el administrador del Polideportivo de Las Compañías, donde busca impulsar nuevamente el ciclismo.

LA VUELTA QUE LO MARCÓ

De la Vuelta Ciclística de Chile Leyton aún guarda grandes recuerdos, “a uno lo marcó y cuando yo tenía 17 años pasó por La Serena y tuve la oportunidad de correr con los profesionales cuando se hacía la Vuelta a La Serena, donde fui premiado como el mejor provinciano de la Vuelta, pero me fui al Ejército a los 18 años”, sintetiza.

De hecho, la prueba que más satisfacciones le dejó fue participar en la Vuelta La Serena, “para el futbolista (la mejor figura) era Iván Zamorano, pero para mí era Fernando Vera y competí con ellos y fui premiado como el deportista más destacado de la provincia. Es un recuerdo bien bonito porque destacó un ciclista serenense”, rememora.

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